Geven we beter geld aan YouTube dan aan de VRT?

Je hoort het wel vaker: de VRT is een links bastion en kost ons bakken vol geld. We moeten de openbare omroep gewoon afschaffen! Professor communicatiewetenschap Karen Donders (VUB) maakte letterlijk van haar hobby's (tv-series als Buffy the Vampire Slayer verslinden) haar beroep, al doet ze dat wel binnen een wetenschappelijk kader. Als geen ander kan zij je vertellen of de VRT afschaffen, of verkleinen, een goed idee is.

Waarom moet je fastfood eten als je ziek bent?

Stel je voor dat je ziek naar de dokter gaat en dat je te horen krijgt dat je zoveel hamburgers mag eten als je maar wil. Zoiets gebeurt niet enkel in je dromen, maar ook bij prof. dr. Elisabeth De Waele (VUB). Want zij weet dat fastfood voor zieke mensen vaak beter is dan sla met tomaten.

Is bliksem de oplossing voor kanker en het klimaat?

Wist jij dat er naast vast, vloeibaar en gas ook nog een vierde aggregatietoestand bestaat? Plasma zou zelfs zomaar een groot deel van onze problemen kunnen oplossen. Hoe plasma ingezet kan worden tegen kanker of de klimaatproblematiek, komt fysicochemicus Annemie Bogaerts (UAntwerpen) je met de glimlach uitleggen.

Waren dieren vroeger dommer dan nu? (video)

We leerden op school over evolutietheorie: hoe de mens zich steeds meer en meer ontwikkelde en de wereld begon te domineren. Maar hoe zit dat bij dieren? Hebben zij ook hun eigen evolutieverhaal? En wil dat dan zeggen dat honden en poezen over 100.000 jaar ook kunnen lezen? Bioloog Raoul Van Damme (UAntwerpen) neemt ons mee in de dierengeschiedenis.

Hoe betrouwbaar is een online DNA-test?

Ieder van ons draagt een unieke code met zich mee: het DNA. Je DNA bepaalt hoe je eruitziet, waarvoor je allergisch bent, op welke aandoeningen je meer of minder kans hebt, en ga zo maar door. Steeds meer online bedrijven beweren dat ze jouw DNA perfect kunnen ontrafelen. Al wat ze nodig hebben is een beetje speeksel... Maar, hoe lezen deze bedrijven jouw DNA en hoe betrouwbaar is dat? Bio-ethicus Pascal Borry (KU Leuven) stuurde een staaltje van zijn speeksel op en nam de resultaten onder de loep.

Bestaat Vlaams DNA?

Wie zijn we en waar komen we vandaan? We zijn allemaal nieuwsgierig naar onze afkomst. Zou een DNA-test ons daarover meer kunnen vertellen? Niet echt, zegt geneticus Maarten Larmuseau (KU Leuven). Hij legt ons collectief verleden onder de loep en vertelt meer over oermensen, migratiestromen en de impact van de Spaanse inval tijdens de tachtigjarige oorlog in onze gebieden.

Werkt het wereldwijde web ook op Mars?

Kun je je leven voorstellen zonder internet? Niet snel even iets opzoeken op wikipedia, geen emails of whatsapp meer, zelfs geen Universiteit van Vlaanderen-podcast om je pendeluren mee door te brengen. Gelukkig zijn we overal en altijd 'verbonden' als we dat willen. En wat met de toekomst wanneer Elon Musk de eerste Mars-kolonies heeft gebouwd? Zou het internet daar ook werken? Prof. Ruben Verborgh van Ugent over de principes van het wereldwijde web.

Vieren we binnenkort singles day in plaats van Wapenstilstand?

Heel wat "tradities" zijn eigenlijk helemaal niet zo oud. Zo komt carnaval komt niet uit de middeleeuwen, en zijn de Olympische Spelen er ook niet altijd geweest Halloween? Moederdag? Sinterklaas? Erfgoed-specialist Marc Jacobs (UAntwerpen en VUB) neemt tradities onder de loep en leert je hoe je zelf een nieuwe "traditie" kan lanceren.

Had Trump president kunnen worden zonder Facebook?

Velen keken verbaasd op toen Donald Trump tot president van de Verenigde Staten werd verkozen. Sommigen zijn nog steeds verbaasd, en vragen zich af hoe het ooit zover is kunnen komen. Prof. Koen Schoors (UGent) bestudeert zijn campagnes, samen met die van andere populisten, en komt tot interessante conclusies: allen blijken zij gebruik te maken van een uitgekiende strategie.

Kunnen planten stress hebben? (video)

Professor Ann Cuypers is biologe aan de UHasselt. En misschien bezorgt ze ook jou wel wat stress met deze vraag. Want... als zij je nu komt vertellen dat planten stress kunnen hebben en als jij thuis planten hebt, dan ben jij misschien wel verantwoordelijk voor de stress van je planten. Gelukkig vertelt ze ook hoe je je planten zo stressvrij mogelijk kunt opvoeden.

Hoe maak je een brug die nooit instort?

De Gentse ingenieur dr. Didier Snoeck is razend enthousiast over beton. Het is voor hem het meest magische materiaal ter wereld. Dat was het al jaren, maar nu hij nog béter beton heeft ontworpen, is het helemaal een droommateriaal. Je kan er bruggen mee maken die er over 500 jaar nog zullen staan.

Red je het klimaat door bomen te kappen?

De mens moet massaal miljoenen of zelfs miljarden bomen planten in de strijd tegen de klimaatverandering. Want bomen halen CO2 uit de lucht. Maar het verhaal is genuanceerd, zo legt expert bosbeheer van de KU Leuven Bart Muys uit in dit college.

Waarom groeien planten beter in de stad?

Heb je al eens heel goed gelet op de planten die in de stad groeien? Misschien is het je al opgevallen dat je sommige soorten niet kent. Het zou immers kunnen dat als je op reis gaat naar verre oorden, er piepkleine zaadjes aan je kleren blijven kleven die dan in ons Belgenland uitgroeien tot mooie flora. Globale kruisbestuiving zeg maar. Dr. Jonas Lembrechts (UAntwerpen) vertelt er in dit college meer over.