Alles over wetenschap en technologie

In beeld: naar de planeet Mars in de Chinese woestijn

In de Gobiwoestijn in de Chinese provincie Gansu is een Marssimulatiebasis opengegaan voor het grote publiek. De basis bestaat uit verschillende modules waaronder een serre en een decompressiekamer. China wil in 2020 een sonde naar Mars sturen en hoopt hiermee het enthousiasme onder de bevolking daarvoor aan te wakkeren.

'Vandaag zijn vrouwelijke professoren nog steeds in de minderheid. Er is nochtans geen gebrek aan talent'

'Ook al krijgen vrouwen nu gelijke kansen in het onderwijs, en doen ze het aan de hogeschool of universiteit minstens even goed als hun mannelijke medestudenten, ze groeien slechts met mondjesmaat door naar topposities aan de universiteit', schrijven leden van de Jonge Academie op de Internationale Dag van Vrouwen en Meisjes in de Wetenschap. 'Hoog tijd dus om een aantal stereotypen te doorbreken en impliciete vooroordelen tegen te gaan.'

VUB-studie: 7 op de 10 Belgen voorstander van robots en artificiële intelligentie

Liefst 7 op de 10 Belgen zijn voorstander van technologie zoals robots en artificiële intelligentie. Dat blijkt uit een bevraging van de Vrije Universiteit Brussel gelanceerd bij 1.000 Belgen rond intelligente technologieën in hun dagelijkse leven. De aanleiding van de studie is de lancering van het boek Homo Roboticus in De Munt.

'Dokter Robot staat nog niet meteen aan ons ziekbed'

In het kader van Homo Roboticus staat Marc Noppen stil bij het inzetten van robots en artificiële intelligentie in de geneeskunde. 'In een ideale medische wereld vervangt de robot de mens niet, maar zijn ze complementair.'

'Met robots en computers alleen bouw je geen sterke samenleving'

'Technologische superioriteit is allerminst een garantie op het succes van samenlevingen. Een samenleving mag nog zoveel technologische vooruitgang boeken, als mensen zelf niet het gevoel hebben vooruit te gaan, dan is dat niet bestendig, al was het maar omdat de massa zich tegen technologie kan keren', schrijft Jonathan Holslag (VUB).

'Wanneer vervangen we onze vrienden door robots?'

Werner Schirmer, socioloog aan de VUB, stelt dat we robots als vrienden zullen hebben indien de technologie dit ooit mogelijk maakt. De technologie is nog lang niet zo ver dat echte vriendschap tussen mens en machine mogelijk is, maar er bestaan wel emotionele en sociale behoeften, die in de moderne maatschappij steeds moeilijker te vervullen zijn, waarvoor robots een oplossing kunnen bieden.

'In de strijd tegen kanker hebben we nog steeds dierproeven nodig'

In haar lezing voor Universiteit van Vlaanderen onderstreept Professor Damya Laoui dat ze voor haar onderzoek naar baanbrekende immunotherapie voor uitgezaaide borstkanker ook muizen inzet. Dat doen zij en haar collega's niet zomaar, schrijft ze samen met Dr. Liesbeth Aerts en Dr. Jeroen Aerts van Infopunt Proefdieronderzoek. Alle drie zijn ze verbonden aan verschillende afdelingen van het VIB.

'Het zal wel nog even duren voor men in staat is om uit een kip een tyrannosauriër te maken'

'Het thema dinosarussen verkoopt zichzelf bij het grote publiek', schrijft paleontoloog Koen Stein (VUB) naar aanleiding van zijn wetenschapscafé over de prehistorische reptielen. De mogelijkheid om dinosaurussen te klonen spreekt dan ook tot de verbeelding. 'Veelbelovende ontwikkelingen in genmodificatietechnieken kunnen ons inzichten bieden in de evolutie die dino's doormaakten.'

Kan Jurassic Park al in het echt?

Stel: een mug vloog zo'n 65 miljoen jaar geleden gezellig rond op de aarde. Mensen waren er nog niet, dus ze voedde zich met dinosaurusbloed. Die mug belandde vervolgens per ongeluk in de hars van een boom, waardoor ze - samen met het DNA van de dinosaurus - tot vandaag netjes bewaard is gebleven. Hierdoor slagen wetenschappers erin om dino's opnieuw tot leven te wekken. Het klinkt als een goed filmscenario en dat is het ook: Jurassic Park. Maar zou het ook echt kunnen? Paleontoloog Koen Stein (VUB) komt vertellen hoe ver we al staan.

'Kan een robot creatief zijn?'

Ann Dooms is professor wiskunde aan de VUB waar ze de onderzoeksgroep Digital Mathematics leidt. In haar college voor de Universiteit van Vlaanderen staat ze stil bij schilderijen gemaakt door robots.

Wanneer komt mijn nieuw orgaan uit de printer?

Voor mensen met een chronische ziekte is een orgaantransplantatie soms de laatste mogelijke behandeling. De vraag naar orgaandonors wordt ieder jaar groter, waardoor er soms lange wachtlijsten zijn. Maar, we kunnen misschien ook op een andere manier tegemoet komen aan dat tekort. Professor Liesbet Geris (KU Leuven) maakte er haar missie van. Wat als we organen zouden kunnen printen? En, niet zomaar een 3D geprint hart of lever, maar een echt levend orgaan. Daarom kruipt ze elke dag in haar labo met een printer, een computerprogramma en inkt van levende cellen.